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Accidentes de bicicleta

bike accident cause - opening driver door without looking

Cualquier abogado de accidentes de bicicleta puede decirle que los accidentes de bicicleta lesionan o matan a miles en los Estados Unidos cada año.

Muchos conductores de vehículos motorizados fomentan la idea errónea de que las bicicletas no pertenecen a las vías públicas, lo cual es simplemente falso. Legalmente, los ciclistas tienen el mismo derecho a utilizar las vías públicas que los vehículos a motor. Con demasiada frecuencia, los vehículos motorizados no conocen o no siguen estas reglas. Y desafortunadamente, este sesgo a menudo sigue a los ciclistas a través del sistema legal de lesiones personales.

Si resultó lesionado en un accidente de bicicleta, tiene todo el derecho de buscar compensación de los responsables del accidente. Para tener éxito necesitas el abogado de accidentes de bicicleta adecuado.

Estadísticas de accidentes de bicicleta

Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), hubo 467,000 lesiones por accidentes de bicicleta en 2015, lo que resultó en costos médicos de por vida y pérdidas de productividad de $10 mil millones. En 2016, hubo 840 muertes relacionadas con accidentes de bicicleta en los EE. UU.

El 71 % de estos accidentes mortales de bicicleta ocurrieron en áreas urbanas, donde el tráfico es más denso, y un número ligeramente mayor de accidentes ocurrieron durante el día. La mayoría de las muertes en bicicleta ocurren durante la hora pico de la tarde, entre las 6 p.m. a las 20:59

Causas de accidentes de bicicleta

Los accidentes automovilísticos causan el 90 % de las muertes por accidentes de bicicleta y tienen más probabilidades de provocar lesiones catastróficas, simplemente porque son más grandes, más pesados ​​y más rápidos que una bicicleta. Además, los ciclistas no tienen tanta protección como alguien dentro de un automóvil.

Algunas de las causas más comunes de colisiones son:

  • Un vehículo de motor se corta el paso a una bicicleta al entrar en la calzada.
  • Un vehículo de motor gira a la derecha y se cruza con alguien que va en bicicleta en línea recta en el carril para bicicletas.
  • Un vehículo de motor choca por detrás a una bicicleta que intenta maniobrar alrededor de un automóvil estacionado en el carril para bicicletas.
  • El conductor de un automóvil, camión o camioneta estacionado abre una puerta en el camino de un ciclista.
  • El ciclista circula por el lado equivocado de la carretera, contra el tráfico que se aproxima.
  • Un automovilista o ciclista pasa un semáforo o una señal de alto.
  • El ciclista realiza un movimiento impredecible o peligroso.

Sin embargo, la mayoría de los accidentes de bicicleta no involucran vehículos motorizados. Los accidentes que involucran automóviles constituyen solo alrededor del 30% de todas las lesiones de bicicleta. El otro 70%, causado por otros problemas, aún puede ser muy grave y puede resultar en juicios exitosos. Otras causas de lesiones en bicicleta son:

  • Un ciclista se cae de la bicicleta debido a una calzada en mal estado.
  • La bicicleta está defectuosa, dañada o mal reparada.
  • Un ciclista se cae de la bicicleta por el ataque de un animal.
  • Un ciclista choca con un peatón o con otro ciclista.
  • Un ciclista se cae de la bicicleta por pérdida de equilibrio o por embriaguez.
  • Un ciclista choca con un objeto, como escombros en la carretera, un bordillo o un árbol

Disminución de su riesgo de accidente

Hay algunas cosas que puede hacer para disminuir el riesgo de accidentes de bicicleta o la gravedad de las lesiones cuando ocurren:

  • ¡Ponle una tapa! Usar un casco es la forma más efectiva de prevenir lesiones en la cabeza como resultado de un accidente de bicicleta. El Journal of the American Medical Association estima que usar un casco al andar en bicicleta reduce el riesgo de lesiones en la cabeza en un 50 por ciento y el riesgo de lesiones en la cabeza, la cara o el cuello en un 33 por ciento.
  • Haga un espectáculo de sí mismo: Muchos accidentes de bicicleta con vehículos motorizados ocurren porque el conductor simplemente no vio la bicicleta. Aumente su visibilidad con luces en la parte delantera y trasera de su bicicleta, así como reflectores en el cuadro, las llantas y los pedales de la bicicleta. Use ropa de colores brillantes o reflectances cada vez que conduzca por la carretera, y especialmente si conduce de noche.
  • No beba y maneje, o ande en bicicleta: en 2016, el 22% de los accidentes fatales de bicicleta involucraron intoxicación, ya sea por parte del conductor o del ciclista. Los ciclistas ebrios experimentan los mismos impedimentos que los conductores ebrios, incluidos cambios en la visión, el tiempo de reacción, la percepción de la profundidad y el juicio. Andar en bicicleta ebrio, aunque normalmente no se toma tan en serio como conducir ebrio, es un delito penal.

¿Quién puede ser considerado responsable en un accidente de bicicleta?

La responsabilidad por una lesión por accidente de bicicleta depende de la causa del accidente y de quién tuvo la culpa.

  • Si el conductor del vehículo motorizado causó el accidente, el ciclista puede presentar un reclamo contra el conductor o la compañía de seguros de automóviles del conductor.
  • Si el camino estaba en malas condiciones o el ciclista se cayó debido a los escombros, el ciclista puede presentar un reclamo contra las agencias gubernamentales responsables del diseño o mantenimiento del camino.
  • Si una bicicleta ha sido mal diseñada o reparada, el ciclista puede reclamar a los responsables de la fabricación o reparación de la bicicleta por los accidentes que se produzcan por su negligencia.
  • Si un perro saltó sobre un ciclista y le causó una lesión, el ciclista puede presentar una demanda contra el dueño del perro.
  • Si un peatón u otro ciclista causaron un accidente al violar el derecho de paso del ciclista lesionado, el ciclista puede presentar un reclamo contra ellos.

bicycle accident cause - dangerous roads

Determinación de responsabilidad en accidentes de bicicleta

Si un ciclista tiene la culpa de un accidente, no podrá cobrar daños en el sistema legal de lesiones personales. De hecho, es posible que deban pagar daños y perjuicios por cualquier lesión que hayan causado al conductor u otras partes involucradas.

Si tanto el ciclista como el conductor (o peatón u otro ciclista) comparten la culpa, él o ella pueden recibir daños a una tasa reducida de acuerdo con las reglas de negligencia comparativa. Aunque las reglas precisas varían de un estado a otro, el ciclista puede recibir daños reducidos en la medida en que tuvo la culpa.

Por ejemplo, si tuvo un accidente de bicicleta con un automóvil y el tribunal determina que el automovilista fue responsable en un 80 % del accidente y usted fue responsable en un 20 %. Recibirá el 80% de los daños que hubiera recibido de otro modo.

Accidentes de bicicleta y niños

Los conductores deben mostrar un mayor deber de cuidado (a veces conocido como “cuidado inusual”) cuando hay niños ciclistas presentes o cuando conducen en áreas en las que es probable que se encuentren niños, como escuelas o parques infantiles, incluso si no ven ninguno. niños en las inmediaciones!

La ley reconoce que lo que significa “cuidado razonable” para un adulto no necesariamente constituye un cuidado razonable para un niño. La ley impone a los niños un estándar de conducta más bajo en un caso de accidente de bicicleta, porque no son tan capaces como los adultos de tomar decisiones responsables.

¿A qué edad se espera legalmente que un niño cuide su propia seguridad? Generalmente, a los niños menores de cuatro años no se les reconoce la capacidad de ser negligentes. Los adolescentes mayores tienen una mayor responsabilidad legal. Las leyes están abiertas a la interpretación de la corte para niños mayores de cuatro años pero menores de catorce años.

Entonces, ¿el conductor tiene automáticamente la culpa en cualquier accidente que involucre a un niño ciclista? No necesariamente, por ejemplo, si el conductor no hubiera podido evitar razonablemente un accidente. Sin embargo, la ley pesa mucho del lado de los niños ciclistas.

Cómo ganar una demanda por accidente de bicicleta

En una demanda por accidente de bicicleta, al igual que en cualquier otro tipo de demanda, usted, el demandante, tendrá que demostrar por preponderancia de las pruebas que es más probable que el demandado (la persona que le causó la lesión) haya sido negligente. . La negligencia en el sistema legal de lesiones personales tiene cuatro elementos: deber, incumplimiento, daño y causalidad.

En una demanda por accidente de bicicleta, al igual que en cualquier otro tipo de demanda, usted, el demandante, tendrá que demostrar por preponderancia de las pruebas que es más probable que el demandado (la persona que le causó la lesión) haya sido negligente. La negligencia en el sistema legal de lesiones personales tiene cuatro elementos: deber, incumplimiento, daño y causalidad.

Debe probar que el demandado tenía un deber hacia usted (como el deber de conducir de manera segura y con cuidado para los ciclistas cercanos), que incumplió este deber, que usted sufrió algún daño (como una lesión o daño a la propiedad) y que este daño fue causado directamente por el incumplimiento del deber del otro conductor.

En algunos casos, es suficiente que el demandante demuestre que el demandado violó una ley de tránsito (como pasarse un semáforo en rojo) y que esta violación provocó las lesiones del demandante. Este estándar legal se conoce como negligencia.

Daños en un accidente de bicicleta

Los tipos de daños que puede recibir un ciclista lesionado son:

  • Daños económicos, que incluyen pérdidas cuantificables, como facturas médicas, propiedad dañada y salarios perdidos;
  • Daños no económicos, que incluyen dolor y sufrimiento y problemas de calidad de vida; y
  • Daños punitivos, que un juez o jurado puede otorgar para castigar a un delincuente especialmente atroz, por ejemplo, corredores callejeros o conductores ebrios.

Por supuesto, los tipos de daños que cobre dependerán de la naturaleza de su caso y la calidad de su representación legal.

¿El seguro de automóvil cubre a los ciclistas?

Por lo general, el seguro de automóvil cubre los accidentes de ciclismo. Si el accidente fue culpa del conductor del automóvil, el seguro de automóvil del conductor cubrirá sus lesiones.

Si tiene cobertura de protección contra lesiones personales, también puede ser elegible para recibir daños de su propio seguro de automóvil. Esto es cierto incluso si andaba en bicicleta, en lugar de conducir un automóvil, en el momento del accidente.

Su propio seguro médico también ayudará a cubrir los daños por sus lesiones, pero luego puede solicitar el reembolso del seguro de automóvil del conductor responsable entre bastidores, a través del arbitraje entre seguros.

Una minoría de estados, incluido Nueva York, son estados de seguro sin culpa. En estos estados, las compañías de seguros están obligadas a pagar las facturas médicas cada vez que alguien resulte lesionado en un accidente, independientemente de quién haya tenido la culpa. Si tiene cobertura sin culpa en Nueva York, entonces puede ser elegible para cobrar daños hasta el límite legal requerido.

Qué hacer si tiene un accidente de bicicleta

  • Asegúrate de estar a salvo. Si se encuentra en medio de una carretera o carril bici, muévase a un lado y fuera del camino de los automóviles u otras bicicletas.
  • Llame al 911 para convocar a la policía y al personal médico de emergencia, incluso si no cree que esté gravemente herido. La descarga de adrenalina después de un accidente puede ocultar lesiones, y algunos tipos comunes de lesiones por accidentes suelen tener síntomas tardíos.
  • Si el accidente fue con otro vehículo o un peatón, debe intercambiar información, incluido el nombre, el contacto, la licencia y la información del seguro.
    • Trate de no reaccionar con ira, pero no se disculpe ni diga nada que pueda tomarse como una admisión de culpa. No digas “Estoy bien” o “Debería haber sido más cuidadoso”. Solo sé cortés y profesional.
    • No negocie ni llegue a un acuerdo con el otro conductor.
    • Si el otro vehículo huye de la escena, intente obtener la descripción más detallada posible del vehículo, incluida la marca, el modelo, el color, la matrícula, la descripción del conductor y cualquier daño, y repórtelo a la policía
  •  Cuando llegue la policía, asegúrese de informar su versión de los hechos y tome nota del nombre del oficial, el número de placa y el número de informe policial. Puede usar esta información para solicitar su copia gratuita del informe policial más adelante.
  • Reúna pruebas, si puede hacerlo. Registre los nombres y la información de contacto de los testigos.
    • Tome fotografías o videos de sus lesiones, daños y la escena del accidente.
    • Si hay daños en su bicicleta, casco o ropa, déjelos como están y no intente repararlos o limpiarlos.
    • Tan pronto como sea posible, escriba algunas notas sobre cómo ocurrió el accidente y dónde se encontraban usted y el automóvil en ese momento.
    • ¿Hay daños en la carretera, obstrucciones o escombros en la carretera, el carril para bicicletas o el carril del extremo derecho? ¿La señalización vial es confusa o falta? Tomar fotografías y notas.
  • Incluso si no va a un hospital de inmediato, asegúrese de ver a un médico poco después de su accidente. Esto es importante tanto para su salud como para su caso; las facturas médicas y los registros son la columna vertebral de una demanda por lesiones personales.
  • Mantenga registros detallados de todas sus pérdidas después de un accidente, incluidos los salarios perdidos y las facturas por daños a la propiedad, e incluso las formas menos tangibles en las que sus lesiones interfieren con su vida cotidiana (es decir, daños no económicos).
  • No hable con la compañía de seguros de la parte culpable ni con los abogados que la representan. No acepte ninguna oferta antes de que un abogado revise el caso.
  • Contrate a un abogado con experiencia en accidentes de bicicleta y deje la defensa y las disputas legales a su abogado.

Una firma legal que conozca el sistema de lesiones personales y tenga experiencia en negociar con compañías de seguros lo ayudará a recibir una cantidad de compensación mucho mayor de lo que recibiría de otra manera. Más importante aún, le quitarán la carga de los hombros para que pueda concentrarse a tiempo completo en recuperarse de sus lesiones.

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