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Resbalón y caída

Los resbalones y caídas se encuentran entre los tipos más comunes de accidentes. Los accidentes de resbalón y caída pueden parecer una preocupación menor, pero frecuentemente pueden resultar en una lesión grave, particularmente para adultos mayores. Si su accidente de resbalón y caída sucedió en la propiedad de alguien más y fue un resultado directo de negligencia, es importante que entienda sus derechos y las leyes correspondientes a la situación.

Causas de Lesiones de Resbalón y Caída

Las lesiones de resbalón y caída son frecuentemente causadas por las siguientes condiciones:

  • Superficies irregulares: baches, grietas en el pavimento, una transición de una alfombra a una superficie sólida.
  • Pisos mojados o resbalosos: Liquido esparcido o derramado, grasa o aceite, pisos recién encerados, hielo o nieve en las aceras. Escalones o escaleras inseguras: Mojadas o resbalosas, sin barandal, tablones sueltos, mampostería que se desmorona.
  • Desorden en el suelo, escalones o aceras: Basura, desechos, cordones, cajones abiertos.
  • Zonas mal iluminadas: Combinada con cualquiera de las causas mostradas arriba.

Las lesiones por accidentes de resbalón y caída ocurren frecuentemente y pueden ser severas. Algunas lesiones comunes de este tipo de accidentes incluyen:

Huesos rotos

Los accidentes de resbalón y caída frecuentemente ocasionan un duro impacto con el cuerpo y la superficie que ocasionó la caída, dando frecuentemente como resultado huesos rotos. En muchos casos una fractura de hueso de un accidente de resbalón y caída será obvio – los huesos rotos son dolorosos y frecuentemente causan una dislocación en el área o pueden romper la piel.

En otras ocasiones, no está inmediatamente claro si existe una fractura o es solo un esguince. Pueden existir moretones e hinchazón, pero la adrenalina disfraza el dolor.

Si usted se ha caído y existen síntomas físicos de la lesión, como dolor, moretones, hinchazón, dislocamiento, etc., por favor ver a un profesional médico de inmediato.

Lesiones cerebrales traumáticas

Existen diferentes tipos de lesiones cerebrales, pero cuando una lesión es ocasionada por algo que golpeó la cabeza, es llamada lesión cerebral traumática, o TBI.

Afortunadamente, la mayoría de los lesiones cerebrales traumáticas son menores y de recuperación completa. Sin embargo, ya que el cerebro es nuestro centro cognitivo y controla todas las funciones de nuestro cuerpo, cualquier trauma en la cabeza debe tomarse seriamente.

Si usted o alguien más experimenta un golpe a la cabeza durante un accidente de resbalón y caída, observe cuidadosamente estos síntomas TBI y llame al 911 o busque atención médica urgente si ocurren:

  • Inconsciencia, aun si es breve, o problemas permaneciendo consciente (puede parecer que está muy mareado)
  • Un dolor de cabeza que no desaparece o empeora
  • Debilidad o adormecimiento en cualquier parte del cuerpo
  • Mareos, o pérdida del balance y coordinación
  • Vómito o náusea
  • Dificultad al hablar
  • Una diferencia en el tamaño de las pupilas en los ojos
  • Ataques o convulsiones

Lesiones de Espalda y Médula Espinal

Los huesos, músculos y otros tejidos en la espalda frecuentemente se lesionan en una caída.

Los tipos de lesiones de espalda que son frecuentemente causados por un resbalón y caída son:

  • Torceduras y esguinces: En un accidente de resbalón y caída, usted puede tener un tirón muscular y una rotura de ligamentos en sus espalda, causando inflamación y espasmos. Estos espasmos son parte de las defensas protectoras del cuerpo: inmovilizan los músculos, protegiendo el área de más daño. Sin embargo, también causan un dolor severo de espalda y dificultad al moverse.
  • Hernias de disco: La columna es una pila de huesos cilíndricos llamados vértebras, con discos de goma entre cada una. Estos discos tienen una carcasa dura que está llena de una sustancia gelatinosa suave. Cuando un paciente tiene una hernia de disco también llamado un deslizamiento o rotura de disco, el material suave gotea e irrita los nervios cercanos. Esto causa dolor que empieza en el área lesionada y se extiende a las piernas y brazos.
  • Vertebras Fracturadas: El propósito de las vértebras es proteger a la médula espinal, el conjunto de nervios que viajan desde el cerebro hacia abajo hasta la espalda. Cuando los huesos de la columna se fracturan, es muy doloroso y limita el movimiento. Una vértebra fracturada también puede dañar la médula espinal, que controla el movimiento y sensación en el resto del cuerpo.
  • Lesión de la Médula Espinal: Cuando se lesiona la médula espinal, el alcance del daño depende del nivel en que la médula espinal estuvo afectada. Típicamente, mientras más alta la lesión, mayor es el daño. Estas lesiones pueden ir desde cuadriplejia, la pérdida de la función y movimiento abajo del cuello; paraplejía, parálisis del cuerpo inferior; así como dolor, pérdida de funciones corporales y una un sistema inmunológico debilitado.

¿Cuáles son las Leyes en Casos de Responsabilidad en Instalaciones?

Las reglas legales aplicables a los accidentes de resbalón y caída son “deber de cuidado” y “prueba de notificación”- en otras palabras, que el acusado fue responsable por mantener una propiedad segura, y que incumplió ese deber al no arreglar una situación que sabía era peligrosas.

Deber de Cuidado

El dueño de una propiedad (un ocupante como un inquilino) que tiene control de las instalaciones tiene un deber legal de mantener la propiedad razonablemente segura para todos los visitantes que entran en la propiedad. La persona lesionada típicamente es un invitado o un licenciatario, Un invitado en la propiedad con consentimiento del dueño, como un visitante. En términos de negocios, todos los clientes se consideran invitados. Un licenciatario puede ser una persona de reparación o un vendedor o alguien que realiza una acción legal para el dueño, como un cartero o un lector de lectores de gas. En algunos casos, aún personas sin consentimiento en la propiedad pueden estar protegidos.

Un dueño de propiedad también puede tener responsabilidad por peligros fuera de su propiedad, si el peligro fue causado por algo dentro de su propiedad, como una tubería con goteras que crea un riesgo de resbalón, o un árbol cuyas ramas caídas crean un peligro.

Prueba de Notificación

Accidentes de Resbalones

Supongamos que está en un supermercado seleccionando fruta en la sección de productos. Usted pisa algo resbaloso que ocasiona que caiga y se fracture la muñeca. Las tiendas de alimentos son responsables por revisar periódicamente sus pasillos para asegurarse de que no hay nada en el piso que sea peligroso para sus clientes. La mayoría de las tiendas mantienen un “registro de limpieza” para documentar cuando fue la última vez que checaron las condiciones peligrosas y quién lo hizo. Si el registro de la tienda muestra que el piso de productos fue revisado unos momentos antes de la lesión, puede ser que la tienda no sea responsable.

Sin embargo, si han pasado algunas horas desde la última revisión, o si otra evidencia, como un video, existe para mostrar que la persona que realizó la limpieza fue negligente, ellos pueden ser responsables.

Accidentes de Tropiezos

Las superficies irregulares, como el pavimento o las aceras agrietadas son una causa frecuente de accidentes de tropiezos. Otras condiciones peligrosas incluyen cambios abruptos en la elevación o baches. Independientemente que la acera o pavimento se encuentren bajo jurisdicción de una ciudad, una compañía como una tienda o banco, la entidad responsables de mantener la propiedad debe remediarlo dentro un tiempo razonable, ya sea reparando o bloqueando el área con una clara señalización alertando a las personas del peligro.

Responsabilidad en Accidentes de Resbalón y Caída

Sin importar la causa, para probar responsabilidad en los accidentes de resbalón y caída las siguientes condiciones deben estar presentes:

  • El dueño de la propiedad tenía la obligación de mantener la propiedad segura, ya sea por contrato o de manera implícita.
  • Existió negligencia por parte del dueño o gerente de la propiedad que dio como resultado una condición peligrosa.
  • La condición peligrosa existió el tiempo suficiente para que el dueño se diera cuenta de esta y que pudiera tomar medidas remediales para resolver el problema.
  • Usted sufrió lesiones cuando se resbaló o tropezó en la condición peligrosa.

Responsabilidades de Dueños, Gerentes y Arrendatarios

En términos de responsabilidad por lesiones que ocurrieron en una propiedad, la parte que estaba en control del área en donde ocurrió la lesión debe ser responsable.

De manera típica, es el ocupante de la propiedad. Por ejemplo, si usted renta una casa o apartamento, o renta una propiedad con propósitos de negocio, usted es el ocupante y es responsable por mantener la seguridad del área que renta o arrienda.

Si el dueño de la propiedad mantiene el control sobre, cualquier parte de la propiedad, por ejemplo, áreas comunes como pasillos, áreas de patio o piscina, u otros espacios usados por los inquilinos, el dueño es responsable por lesiones ocurridas dentro de esas áreas.

Los dueños de propiedades pueden ser responsables si, la condición peligrosa fue algo que el inquilino pudo haber sabido, o los términos del arrendamiento o acuerdo de renta requerían que lo reparara.

Si el dueño de la propiedad ha contratado un gerente de propiedad o una compañía para manejo y mantenimiento de la propiedad, también ellos pueden ser responsables, al grado especificado dentro de su contrato.

Qué hacer si sufre una lesión por Resbalón y Caída

Si usted ha sido lesionado dentro de una tienda, parque de diversiones, edificio de oficinas u otro tipo de negocio de propiedad residencial o propiedad pública, es importante documentar adecuadamente la caída o el accidente, tomar notas, tomar fotos si es posible y presentar un reporte de incidente con el gerente de la propiedad o departamento de incidentes. Y lo más importantes, usted debe obtener la atención médica adecuada para sus lesiones, y hablar con un doctor respecto a cualquier dolor que presente.

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