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Lesiones Cerebrales Traumáticas

Una persona que sufre un golpe o una sacudida en la cabeza (lesión cerrada) o una lesión penetrante en la cabeza con frecuencia puede desarrollar una afección que interrumpe la función del cerebro, conocida como lesión cerebral traumática (“TBI”).

Es más, TBI es una de las principales causas de muerte y discapacidad en los Estados Unidos. Cada año, 2.8 millones de personas sufren una lesión cerebral traumática. 50,000 de ellos mueren a causa de la TBI y 282,000 personas requieren hospitalización. Cada año, entre 80,000 y 90,000 personas sufrirán una discapacidad a largo plazo como resultado de una TBI. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (English only) estiman que al menos 5.3 millones de estadounidenses actualmente necesitan ayuda a largo plazo o de por vida para realizar actividades de la vida diaria como resultado de una TBI.

principales causas de lesiones

Las principales causas de lesiones cerebrales traumáticas son caídas, accidentes automovilísticos, ser golpeado por o contra un objeto y agresiones o abusos por parte de otra persona. TBI también puede ser el resultado de una sacudida violenta de la cabeza, como la que se podría experimentar en una colisión automovilística trasera (“latigazo cervical”) que puede provocar una lesión cerebral grave.

Mientras tanto, en una colisión violenta, la cabeza sale disparada hacia adelante y el cerebro golpea la parte frontal del cráneo; luego la cabeza salta hacia atrás y el cerebro golpea la parte posterior del cráneo. Estos impactos pueden causar lesiones cerebrales graves. El síndrome del bebé sacudido es un ejemplo de una lesión cerebral grave sin un golpe directo en la cabeza.

Incluso, en esta era de medicina avanzada, no existe cura para una TBI. La recuperación de una lesión cerebral depende de la “plasticidad” del cerebro, es decir, la capacidad del cerebro para que otras áreas del cerebro asuman las funciones de las áreas dañadas, para “reconectarse” a sí mismas.

Si ha sufrido un golpe o sacudida en la cabeza, ‘

es importante que reciba evaluación y tratamiento médico lo antes posible. Hay medicamentos y procedimientos disponibles que pueden limitar el daño “secundario” causado por la inflamación del cerebro, cuando se administran poco después de la lesión.

neurologist TBI
Clasificaciones de lesiones cerebrales traumáticas

Las lesiones cerebrales traumáticas se dividen en tres categorías: leves, moderadas y graves. Los médicos clasifican la lesión mediante una prueba llamada escala de coma de Glasgow (GCS). Examinan al paciente y miden las respuestas a los estímulos visuales, vocales y físicos.

Lesión cerebral traumática leve

Una persona con una lesión cerebral traumática leve obtiene una puntuación de 14 o más en la GCS. Por lo general, esta persona ha experimentado un golpe traumático en la cabeza y una interrupción breve de la función cerebral, como pérdida de conciencia y/o confusión y desorientación durante menos de 30 minutos.

Los síntomas comunes incluyen fatiga, dolores de cabeza, alteraciones visuales, pérdida de memoria, falta de atención y/o concentración, trastornos del sueño, mareos y/o pérdida del equilibrio, irritabilidad, sentimientos de depresión y, en raras ocasiones, convulsiones.

Los síntomas menos comunes asociados con una TBI leve incluyen náuseas, pérdida del olfato, sensibilidad al sonido y las luces, pérdida o confusión y lentitud para pensar.

La lesión cerebral traumática leve es la lesión cerebral traumática más común, y las personas a menudo no logran identificar los síntomas cognitivos en el momento de la lesión, sino que pueden notarlos cuando la persona regresa al trabajo, la escuela o las tareas domésticas. Los amigos y colegas pueden notar cambios en el comportamiento de la persona antes de que la persona lesionada se dé cuenta de que algo anda mal. El 15% de las personas con TBI leve tienen síntomas que duran un año o más.

Lesión cerebral moderada

La GCS clasifica las lesiones cerebrales como moderadas con una puntuación entre 9 y 12. Los pacientes con TBI moderada suelen experimentar una pérdida del conocimiento entre 30 minutos y seis horas y/o amnesia postraumática de más de 30 minutos pero menos de 24 horas. El TBI moderado puede ser el resultado de una fractura de cráneo.

Los síntomas son similares a los enumerados para una TBI leve, pero puede haber déficits físicos o cognitivos a largo plazo a partir de una TBI moderada. Mucho dependerá del tipo y la ubicación de las lesiones específicas en el cerebro. La rehabilitación ayudará a superar algunos déficits y ayudará a proporcionar habilidades para hacer frente a cualquier déficit restante.

Lesión cerebral severa

Una lesión cerebral grave es aquella con una puntuación GCS inferior a 9. Las lesiones cerebrales graves ponen en peligro la vida y, a menudo, van acompañadas de una pérdida del conocimiento de más de 6 horas o amnesia postraumática que dura más de 24 horas. Un sobreviviente de TBI grave generalmente enfrentará impedimentos físicos y cognitivos a largo plazo. El rango de los déficits puede variar ampliamente desde un estado vegetativo hasta impedimentos menores que pueden permitir que la persona siga funcionando de manera independiente. La persona requerirá una amplia rehabilitación para tratar de superar algunos de los déficits y adquirir estrategias para hacer frente a otros.

Efectos a largo plazo de TBI

Los efectos a largo plazo de una lesión cerebral traumática dependen de una serie de factores, incluida la gravedad de la lesión inicial, la velocidad y la integridad de la curación fisiológica, los tipos de funciones afectadas, los recursos disponibles para ayudar en la recuperación de la función y otros factores. .

La TBI de moderada a grave puede causar una amplia gama de cambios funcionales que afectan el pensamiento, el lenguaje, el aprendizaje, las emociones, el comportamiento y las sensaciones.

Los déficits cognitivos asociados con TBI moderada y severa incluyen dificultades con:

  • Atención
  • Concentración
  • Enfocar
  • Memoria
  • Velocidad de procesamiento de la información.
  • Confusión
  • Impulsividad
  • Procesamiento del lenguaje
  • Funciones ejecutivas, o el procesamiento de cantidades sustanciales de información compleja involucrada en la planificación, gestión del tiempo, toma de decisiones, coordinación de eventos, adaptación al cambio.

Dificultades al hablar y el lenguaje debido a una TBI de moderada a grave incluyen:

  • No entender las palabras habladas
  • Dificultad para hablar claramente
  • habla arrastrada
  • Hablando demasiado rápido
  • Hablando demasiado lento
  • Problemas con la lectura y la escritura.

Los problemas sensoriales incluyen:

  • Hipersensibilidad al tacto o al cambio de temperatura
  • Pérdida parcial o total de la visión.
  • Debilidad de los músculos de los ojos.
  • Visión doble o visión borrosa
  • Problemas para juzgar la distancia
  • Movimientos oculares involuntarios
  • intolerancia a la luz
  • Vértigo
  • Tinnitus o zumbido en los oídos

Los cambios físicos pueden incluir:

  • Parálisis
  • Dolor crónico
  • Pérdida del control de los intestinos y la vejiga
  • Trastornos del sueño
  • Pérdida de resistencia
  • Cambios en el apetito
  • Disfunción sexual
  • Dificultades menstruales en las mujeres.

La TBI puede hacer que la persona tenga una convulsión, que puede volver a ocurrir o no. En un accidente con lesiones personales, es más probable que ocurra una convulsión debido a un traumatismo cerebral, especialmente heridas “abiertas” o penetrantes en el cerebro.

TBI también puede aumentar el riesgo de afecciones como epilepsia, enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson y otros trastornos cerebrales que se vuelven más probables a medida que la persona envejece.

fatigue - TBI

Lesión cerebral traumática: fatiga

Uno de los problemas más comunes entre las personas que sufren una lesión cerebral traumática es la fatiga. Hay tres tipos de fatiga: (1) fatiga física, sensación de cansancio y sueño; (2) fatiga psicológica, en la que la persona no puede ser motivada para hacer nada; y (3) fatiga mental, o dificultades con la concentración y el enfoque.

Fatiga física

La fatiga física se debe a la debilidad muscular y puede ser el resultado de esforzarse más para hacer cosas que antes eran fáciles, como vestirse, hacer las tareas del hogar e incluso caminar. La fatiga física tiende a empeorar por la noche, después de un día ajetreado, pero mejora después de una buena noche de sueño. A menudo, la fatiga física disminuirá a medida que se vuelva más fuerte y más activo.

Fatiga Psicológica

La fatiga psicológica viene con depresión, ansiedad y otras condiciones psicológicas. Este tipo de fatiga empeora con el estrés y, por lo general, no mejora con el sueño. Para tratar la fatiga psicológica, es necesario encontrar su causa. Por ejemplo, si la fatiga psicológica se debe a la depresión, es posible que se necesiten medicamentos y terapia para ayudar a tratar la afección. La depresión mayor en la población general es de alrededor del 5 o 6%; es diez veces mayor con los sobrevivientes de TBI.

La ansiedad ocurre en el doble de pacientes con TBI que en la población general. Esto puede tomar la forma de trastorno de estrés postraumático, en el que la persona tiene “flashbacks” en los que revive el evento, o el desarrollo de fobias, en las que la persona experimenta temor centrado en una situación específica, como estar en un coche o escuchar ruidos fuertes.

Las personas que experimentan un trastorno del estado de ánimo, como depresión o un trastorno de ansiedad, como PTSD, una fobia específica o ansiedad generalizada, pueden necesitar tomar la medicación psiquiátrica adecuada y someterse a meses, incluso años, de psicoterapia.

Fatiga mental

La fatiga mental o “cognitiva” después de una TBI ocurre porque la persona debe concentrarse más para hacer las tareas. Cuanto más debe concentrarse la persona, más fatiga mental puede tener. En algunas personas, la fatiga mental provoca irritabilidad; otros tienen dolores de cabeza. La fatiga mental o cognitiva es el tipo de fatiga menos conocido asociado con TBI.

Recuperación de lesiones cerebrales traumáticas

La mayoría de las mejoras espontáneas de una lesión cerebral traumática ocurren dentro del primer mes después de una lesión cerebral. Algunas ganancias adicionales pueden ocurrir durante los próximos tres a seis meses. Los efectos a largo plazo de una TBI son diferentes para cada persona. Algunos pueden experimentar solo dificultades sutiles, mientras que otros tendrán una disfunción moderada, mientras que para otros, la TBI puede ser potencialmente mortal.

Con TBI, los sistemas en el cerebro que controlan nuestras vidas socioemocionales a menudo se dañan. Por lo tanto, después de la lesión, es posible que las personas con TBI no puedan funcionar bien en sus funciones sociales anteriores. Pueden confundirse fácilmente cuando hay un cambio en las rutinas normales, pueden ser incapaces de cambiar a una táctica diferente o una nueva tarea cuando encuentran dificultades. Algunos sobrevivientes de TBI pueden saltar a la primera solución que ven, sustituyendo las respuestas impulsivas por acciones consideradas. Es posible que no puedan ir más allá de una apreciación concreta de las situaciones para comprender los principios abstractos necesarios para llevar el aprendizaje a situaciones nuevas.

La personalidad puede cambiar sustancial o sutilmente después de una lesión. Las consecuencias para el individuo y sus seres queridos pueden ser difíciles, ya que “la persona que una vez fue” ya no está allí. La persona que era optimista ahora puede estar deprimida. El negociador que antes tenía tacto y habilidades sociales ahora puede dejar escapar comentarios vergonzosos. La persona puede exhibir una variedad de otros comportamientos: dependencia excesiva, cambios de humor, falta de motivación, irritabilidad, agresión, letargo, desinhibición o incapacidad para modificar el comportamiento en diversas situaciones.

personality change TBI
La gravedad y los efectos de la lesión pueden no predecir el impacto en la vida de una persona. Cada uno de nosotros recurre a varias partes de nuestro cerebro de diversas maneras. Por ejemplo, una lesión grave en el área frontal del cerebro puede tener menos impacto en el desempeño laboral de un trabajador agrícola que el que tendría una lesión frontal leve en el trabajo de un físico. El daño asociado a la vida de cualquier persona dependerá del estilo de vida, la personalidad, las metas, los valores, los recursos antes de la lesión, así como la capacidad del individuo para adaptarse a los cambios y aprender técnicas para minimizar los efectos de la lesión cerebral.

Algunos sugieren que “recuperación” es un nombre inapropiado y que “mejoría” describe mejor lo que sucede eventualmente después de una TBI. La palabra recuperación sugiere que los efectos de la lesión cerebral traumática desaparecerán, mientras que, sinceramente, la mejoría es todo lo que sucede en la mayoría de los casos. Con TBI, algunos efectos pueden desaparecer después de un par de años, pero con mayor frecuencia estos cambios a largo plazo persisten a lo largo de la vida de la persona. Los cerebros no se curan como las extremidades rotas, y el cerebro de todos es diferente. Aunque superficialmente pueden parecer similares, no hay dos lesiones cerebrales iguales y la consecuencia de dos lesiones cerebrales traumáticas similares puede ser muy diferente.

Recuperación de daños por accidentes con lesiones cerebrales traumáticas

Los daños monetarios que puede recibir cuando ha sufrido una lesión cerebral traumática incluyen todos sus costos médicos y de rehabilitación, salarios perdidos porque no pudo regresar al trabajo, dolor y sufrimiento, angustia emocional y pérdida del disfrute de la vida debido a su condición deteriorada.

Si usted o un ser querido ha sufrido una lesión cerebral traumática debido al descuido de otra persona, como un accidente automovilístico causado por la falta de atención de otra persona, un accidente peatonal o un resbalón y caída en el piso resbaladizo de una tienda, es importante que busque la representación de un bufete de abogados de lesiones personales con experiencia en este tipo de lesiones.

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