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Latigazo

El latigazo cervical es una forma de lesión de los tejidos blandos de los ligamentos intervertebrales, los músculos y los tendones del cuello, provocada por un movimiento de aceleración-desaceleración rápido y contundente de la cabeza y el cuello. En otras palabras, una sacudida repentina o un “latigazo” de la cabeza que implica un movimiento repentino hacia atrás del cuello (“hiperextensión”) seguido de un movimiento repentino hacia adelante del cuello (“hiperflexión”).

El trastorno asociado al latigazo cervical ocurre cuando los síntomas son más crónicos y generalizados de lo que parece la lesión en sí. Esto puede deberse a impactos difíciles de diagnosticar en las articulaciones intervertebrales, discos, ligamentos, músculos cervicales y raíces nerviosas.

Cada año, unos dos millones de estadounidenses sufren de latigazo cervical, la mayoría de ellos lesionados en un accidente automovilístico . cuando su automóvil fue detenido y chocado por detrás por otro vehículo operado por un conductor desatento.

El latigazo cervical también puede ser causado por paseos en parques de atracciones como montañas rusas, lesiones deportivas, golpes o sacudido, o se cae de bicicletas u otras fuentes. El latigazo cervical también se encuentra en el síndrome del bebé sacudido.

Acerca de Whiplash

Latigazo cervical no es un término médico. Es un tipo de lesión de los tejidos blandos, que los médicos pueden denominar esguince o distensión del cuello; o incluso más técnicamente, esguince cervical o distensión cervical. El latigazo cervical a menudo implica dolor y rigidez en el cuello , pero también puede afectar los músculos circundantes en la cabeza, la parte media de la espalda, el pecho, los hombros y los brazos.

El latigazo cervical puede tardar días, semanas e incluso meses en desarrollarse. Es posible que se sienta bien después de un accidente, pero los síntomas típicos del latigazo cervical, como dolor de cuello y rigidez de hombros, pueden desarrollarse lentamente. Cuanto antes aparezcan los síntomas del latigazo cervical, más graves tienden a ser las lesiones. A veces, el latigazo cervical aparecerá en los primeros días después del accidente, desaparecerá, pero luego volverá varios días después. El latigazo cervical puede asociarse con otras afecciones de la columna, como la osteoartritis (dolor de huesos y articulaciones) y la degeneración prematura del disco (envejecimiento más rápido de la columna).

Latigazo

Signos y síntomas del latigazo cervical

Si ha tenido un accidente que le provocó hiperextensión e hiperflexión, es posible que tenga un latigazo cervical si comienza a experimentar síntomas que incluyen:

  • Dolor y rigidez de cuello
  • Dolores de cabeza y mareos (síntomas de una conmoción cerebral)
  • Sensibilidad a lo largo de la parte posterior del cuello
  • Espasmos musculares en el costado o en la parte posterior del cuello
  • Sensación de hormigueo, ardor o picazón en los brazos o piernas (“parestesia”)
  • Pérdida de función en los brazos o piernas
  • Dolor y rigidez en el hombro o entre los omóplatos
  • Dolor de espalda
  • Dolor en la mandíbula (síntomas de la articulación temporomandibular [ATM])
  • Zumbido en los oídos
  • Visión borrosa
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Irritabilidad
  • Alteraciones del sueño
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Dificultad para tragar y masticar y ronquera

Si esto describe su situación, debe consultar a un médico de inmediato. Cuanto antes busque tratamiento médico, mayores serán sus posibilidades de recuperación. También lo ayudará a evitar una brecha en el tratamiento que podría dañar sus posibilidades de recuperación financiera en un reclamo de seguro o demanda.

Tratamiento de latigazo cervical

Para el tratamiento inmediato del latigazo cervical, los médicos recomiendan que tome acetaminofén (Tylenol) para aliviar el dolor o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve). Para lesiones por latigazo cervical más graves, el médico puede recetar analgésicos que contengan codeína (como Vicodin o Norco), así como relajantes musculares recetados.

Para reducir la posible inflamación, tan pronto como sea posible después del accidente, aplique una compresa fría en la parte posterior de su cuello durante 20 minutos cada hora mientras esté despierto y acostado. Un paquete de guisantes congelados envueltos en una toallita funciona muy bien.

Uno o dos días después del accidente, comience a tratar la parte posterior del cuello y los hombros con calor, como una almohadilla térmica o una toalla húmeda calentada en el microondas.

Durante tres o cuatro semanas después de la lesión, debe evitar levantar o cargar objetos pesados ​​o practicar deportes.

No hace mucho tiempo, una persona que sufría de latigazo cervical recibió un collarín y se le dijo que lo usara durante tres o cuatro semanas para inmovilizar el área. Hoy en día, si le recetan un collar, el médico generalmente limitará cuánto tiempo debe usarlo, ya que ahora sabemos que las lesiones de tejidos blandos responden mejor a la fisioterapia y los ejercicios de estiramiento.

Hoy en día, sabemos que el rango de movimiento y los ejercicios tempranos conducen a una recuperación más rápida que la inmovilización prolongada o el uso de un collarín cervical. Estos ejercicios generalmente implican girar la cabeza de un lado a otro y doblar el cuello hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados. También es posible que lo deriven a un fisioterapeuta para recibir tratamiento. No obstante, si siente dolor al mover la cabeza o si el dolor afecta los hombros o los brazos, el médico puede recetarle un collarín suave para el cuello para usarlo según sea necesario.

El médico puede inyectarle un medicamento corticosteroide o lidocaína (un medicamento anestésico) en las áreas musculares dolorosas para aliviar los espasmos musculares que pueden surgir de una lesión por latigazo cervical.

Para la mayoría de las víctimas, los síntomas del latigazo cervical generalmente desaparecen en tres o cuatro semanas, aunque pueden pasar hasta tres meses para que estén completamente libres de síntomas. Si los síntomas continúan o empeoran después de seis a ocho semanas, pueden ser necesarias más radiografías u otras pruebas de diagnóstico, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, para evaluar si la persona sufrió una lesión más grave.

Para algunas personas, independientemente de la intensidad de su fisioterapia y sus medicamentos, el latigazo cervical produce síntomas a largo plazo que pueden ser extremadamente dolorosos e incapacitantes. Entre el 15 y el 40 por ciento de las personas que sufren de latigazo cervical seguirán sintiendo dolor meses después de la lesión. Existe un 18 por ciento de posibilidades de que una víctima de latigazo cervical aún experimente algunos síntomas después de dos años.

En lugar de consultar a un médico, puede buscar tratamiento con profesionales de la salud alternativos. Puede optar por ver a un osteópata (D.O.), un médico que utiliza un enfoque más sistémico para los trastornos musculoesqueléticos. Otra opción es consultar a un quiropráctico o acupunturista. Otra opción es el masaje de tejido profundo, si su médico dice que es seguro.

Su proveedor de atención médica puede recomendarle el uso de una unidad TENS. TENS significa estimulación nerviosa eléctrica transcutánea. Una unidad TENS envía una corriente eléctrica suave a la piel, que disminuye algunos tipos de dolor al interferir con la transmisión de las señales de dolor del cuerpo. El tratamiento con una unidad TENS puede ayudar a aliviar el dolor de cuello crónico, pero solo cuando se combina con ejercicio. El ultrasonido también se puede usar para tratar su lesión.

Prevención de latigazo cervical

Aunque no puede evitar que un automóvil lo golpee por detrás, es posible que pueda reducir la gravedad del latigazo cervical colocando correctamente el reposacabezas de su asiento. Para que un reposacabezas ofrezca la máxima protección, el reposacabezas debe colocarse directamente detrás de la cabeza. Si el apoyacabezas se baja por debajo del nivel de la cabeza, podría forzar la cabeza a una mayor hiperextensión después de un impacto. El centro del reposacabezas debe estar a la altura de la punta superior de las orejas.

Si ve que se avecina un choque, posiblemente por el espejo retrovisor, y tiene tiempo para reaccionar, inclínese hacia atrás para que su cabeza toque el reposacabezas y no tense los músculos. Esto minimizará el efecto de latigazo cervical.

Algunos fabricantes de automóviles han comenzado a instalar varios dispositivos de protección contra latigazo cervical en sus automóviles para reducir el riesgo y la gravedad de una lesión por latigazo cervical en forma de “reposacabezas activos” y “sistemas de prevención de latigazo cervical”. Además, los automóviles con buenas calificaciones de choque trasero son mejores para reducir los efectos del latigazo cervical.

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